Ahogados Bajo una Nube de Polvo

¡Hola, mi gente!

Para empezar, espero que estén mejor de salud que yo. Y lo digo porque mientras escribo esto, estoy saliendo de una gripe inesperada. Pero lo más inesperado fue que esa gripe me sobrevino justo después que una densa nube de polvo, de esas que se levantan desde el desierto del Sahara, arropara a Puerto Rico y el Caribe durante la mayor parte de la semana antepasada.

No sé, tal vez sea una especulación con mayor o menor fundamento. Pero no creo que esté muy lejos de la realidad. De hecho, especialistas en varios países de la cuenca caribeña coinciden en señalar que las nubes de polvo levantadas por las tormentas en el desierto del Sahara cargan, entre otras cosas, partículas nocivas, plaguicidas, microorganismos (¿como los que ocasionan enfermedades respiratorias y catarros?), contaminantes químicos, etc. Otros impactos incluyen el deterioro de la calidad del aire, la disminución en la cantidad de lluvia que cae en un lugar (al inhibirse la formación de nubes productoras de lluvia), la aparición de mareas rojas (concentraciones masivas de algas tóxicas) debido a la gran concentración de nutrientes que se depositan en los mares, y quién sabe que otros impactos.

Entonces, ¿qué puede hacerse cuando una nube tan densa de este tipo de partícula asoma su fea cara? Generalmente lo que se recomienda es que se limite la actividad al aire libre, especialmente en el caso de quienes padecen de enfermedades respiratorias (como asma o alergias). ¿Pero significará eso que el aire se hará cada vez más peligroso para respirar, según aumente la intensidad de estas nubes de polvo con el paso del tiempo? Yo no sé cómo lo vean, pero ese prospecto me está empezando a preocupar mucho.

Pero bueno, ¿que se va a hacer? Es que el mundo está cambiando y no precisamente para mejorar.

Es más, éstas son algunas de las fuentes de las que obtuve la información sobre la contrayá nube de polvo del Sahara, por si interesan más información:

Una fina nube de polvo del desierto del Sahara recorre Centroamérica

El polvo del desierto mata a los peces de Florida

Polvo del Sahara al acecho

Bueno, vamos a hablar de otra cosa…

LO PROMETIDO ES DEUDA: ESTO FUE LO QUE TRAJO EL MES DE MAYO: Unas monjas viajan en bicicleta… ¡pelá’s de la risa!… Una señora busca un milagro para quedar embarazada… Una pareja de campesinos discute lo que es la reencarnación… Por más que se intente, es imposible decir ciertas palabras cuando se está borracho… Otro grupo de monjitas, tras un accidente vehicular, tiene que llamarle la atención a un camionero malhablado que las trata de ayudar… A un hombre le proponen hacer “un trío” (y no precisamente Los Panchos)… Una mujer se pone a coquetear frente a la jaula de un gorila… Una oferta especial de viajes aéreos que nadie parece aprovechar como se supone… Dos médicos “se esmeran” en atender a sus pacientes… especialmente si son mujeres… Una línea aérea ataca de frente el problema del racismo… Y… Conozca la nueva manera en la que la policía ejecuta una orden de búsqueda.

NUEVO EN ¡VÍDEOS!: Un explosivo junte musical al estilo cubano.

Ya lo sabe: visite Sitio ‘Web’ de Luis Daniel Beltrán y oprima donde dice “Humor, según Luis Daniel Beltrán”.

¡Y vamos a dejar eso ahí! Cuídense mucho y pórtense bien. ¡Hasta luego!

LDB

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Cómo Ser Breve Cuando Se Escribe Un Blog

OK, mi gente… ya respiré profundo par de veces… ya estoy tranquilo… vamos a otra cosa.

Nuevamente en la onda de lo que escribí hace un par de semanas, sobre cómo evitar los errores más comunes cuando se escribe para un blog, acabo de encontrar otro artículo que creo que debe ser útil. Esta vez se trata de lo que se debe hacer para mantener breves los mensajes que se colocan en el blog, o lo que su autora (Sheryl Sisk) denomina como KISS (keep it short, silly). Esta vez se trata de unas cinco reglas para mantener el mensaje breve y al punto, y así mantener el interés de quien lo lea. Nuevamente hago una paráfrasis (por lo que les mencioné en el mensaje previo) de lo que Sheryl escribió:

1. Utiliza un enfoque estrecho en cuanto al tema que quieres tratar (o sea, no vacíes todo lo que sabes sobre el tema en un sólo mensaje).
2. Si te estás yendo mucho por la tangente, retrocede y evalúa el tema desde una perspectiva más amplia.
3. Haz un bosquejo de tu tema (sobre todo si es muy abarcador) antes de escribir.
4. Si tienes un tema demasiado extenso, considera hacer varios mensajes (una serie) sobre el mismo tema.
5. Organiza los puntos importantes en listas con formato (ya sea numeradas, como ésta, o con bullets).

OK, yo lo admito: soy culpable de muchas de las fallas que esta lista dice que yo no debo cometer. Así que voy a hacer el intento de seguir los consejos de la misma. Debe ser un buen comienzo. Y si mis conocidos y amigos han seguido mi exhortación de un par de semanas atrás, yo les aseguro que la experiencia será agradable.

Nuevamente, el enlace al artículo: Keep It Short, Silly.

¡Y ahora sí: vamos a dejar eso ahí! Cuídense mucho y pórtense bien. Bye!

LDB

Que No Me Da La Gana, No Me Bajo de Aqui, Hasta Por La Mañana

¡Saludos, mi gente!

Ya sé lo que ustedes me dirían si yo estuviera frente a ustedes: “Estabas perdí’o, ¿ah?” Pero no es así. La cosa es que me tomé un descanso de una semana del blog porque no había visto nada que mereciera la pena comentar aquí. Así de simple y sencillo. Pero aún así, siempre ocurre algo que llama la atención. Por ejemplo…

Yo todavía quisiera saber cómo es posible que ocurran cosas como ésta: Un individuo que lleva mucho tiempo sin ver a sus hijos, luego de que una decisión judicial concediera la custodia de los mismos a su madre natural, se ha disparado la tremenda maroma de penetrar un área de construcción de una hospedería y subirse a la grúa que mueve los materiales de construcción hacia las distintas secciones de la construcción. ¿No se supone que haya alguien encargado de la seguridad en ese proyecto, alguien encargado de impedir el paso de personas no autorizadas al lugar?

Pero bueno, la cosa fue que durante unos 14 ó 15 días, el individuo estuvo trepa’o en la grúa, en actitud de exigir que se le dejara ver a sus hijos… Precisamente, los mismos 14 ó 15 días que él mantuvo paralizadas las labores de construcción de las facilidades hoteleras, ¡por sus… esteeeeeeeeee… “pantalones”! De más está decir que los trabajadores de la obra de construcción no pudieron cobrar a tiempo para llevarle un regalo a sus madres (los que las tuviesen)…

Y para más empeorar las cosas, la Policía de Puerto Rico se mantuvo impotente observando cómo un simple ciudadano con un agravio que reparar se burlaba de todos, sin tener un mecanismo legal que permitiera actuar a los agentes del orden público. De hecho, la versión oficial decía que la situación era demasiado peligrosa para exponer ls vidas de los agentes del orden público en el intento de disuadir al individuo de su intención y tratar de conformarlo al lento y complicado proceso de rigor.

Afortunadamente, para cuando escribo esto, el individuo ya se bajó de la grúa. Así que ahora lo que le espera es un proceso judicial por desobedecer una orden de comparecencia so pena de desacato. (Tendencia muy peligrosa que, por cierto, estamos viendo últimamente con una frecuencia alarmante, especialmente en algunos de nuestros seudolíderes políticos.) Y me imagino que esta vez—porque ésta es la tercera vez que él lo hace, luego de haberse comprometido al final de la primera vez (en 2005) a no volverlo a hacer—le esperará una demanda de parte de la compañía constructora, por los salarios que dejaron de devengar los trabajadores, más todos los gastos en los que dicha compañía tendrá que incurrir como consecuencia de la paralización de las obras…

Aquí hay mucha tela de donde cortar. Desde las leyes deficientes que fomentan el que ocurran situaciones como ésta (y que a los oportunistas políticos de nuestro país no les interesa reformar), hasta la manera de compensar a quienes se ven afectados sin quererlo por las maneras que algunas personas utilizan para exteriorizar sus quejas contra un sistema que los deja en la estacada, y hasta pasando por las medidas de seguridad que permitan evitar que cosas como ésta se repitan…

Es más, vamos a dejar este tema ahí, ¿OK? Hablamos luego.

LDB

Un Cierre Olvidado, Una Cadena Y Varios Errores

¡Saludos, mi gente! Hoy tengo varias cosas que comentar, así que mejor empiezo rápido.

El Cierre Gubernamental, Un Año Después

No me explico cómo, pero esta semana pasó inadvertido para muchos de nosotros el hecho de que hace un año, el lunes 1 de mayo de 2006, Puerto Rico vivió la experiencia dolorosa de ver cómo 95 mil servidores públicos (entre ellos, quien les escribe) se quedaban en la calle, debido a la inmadurez y falta de temple e integridad de sus líderes políticos, tanto en el poder ejecutivo como en la legislatura. Experiencia dolorosa que duró unos 14 días calendario, luego de que otros sectores de nuestra sociedad se movieran y obligaran a dichos líderes a llegar a un acuerdo que permitiera el funcionamiento del gobierno, durante los dos meses faltantes hasta el cierre del año fiscal. Aún me parece que las lecciones que muchos de nosotros sacamos de esa lamentable experiencia no han sido aprendidas del todo. Después de todo, los políticos siempre serán políticos. y seguirán proponiendo soluciones equivocadas a problemas que ellos ni siquiera tienen la capacidad para resolver del todo.

De entonces hacia caá hemos visto cada vez más aumentos, en los costos de los servicios básicos como la electricidad y el agua, el teléfono (de línea o celular), por no hablar de la gasolina, que ya está rondando los US$0.75 (US$0,75) por litro… Y encima de eso, se impone un impuesto sobre ventas y uso (IVU) con el propósito de que hayan fondos para poder mantener flotantes las nóminas públicas y evitar la posibilidad de otro cierre… digo, eso fue lo que se dijo entonces, porque de ese lobo (o sea, del dinero recaudado por ese concepto) no se ha visto ni un pelo…

Probablemente no hay mucha esperanza de cambios en esa situación, cambios que sean positivos para Puerto Rico, y menos en estos momentos, cuando se nos dice por el propio gobierno que estamos por entrar en la parte más fuerte de una recesión económica… Es más, ya este tema me está empezando a deprimir de nuevo. Vamos a otra cosa.

El Poder (Aparente) de las Cadenas

No, no me estoy refiriendo a las cadenas como las que hombres y mujeres llevamos, algunos con más jactancia que otros (y ustedes saben que en ese caso, me refiero a quienes parecen una joyería ambulante, de tanto blin-blín que llevan encima). Me refiero a los odiosos mensajes de cadena que tanto fastidian a los usuarios de los sistemas de correo, ya sea convencional o electrónico. Traigo el asunto a colación porque durante esta semana pasada, en el sistema de email de mi lugar de trabajo, se llegó a circular un par de estas cadenas. Una de éstas en particular se relaciona con un presunto boycott contra las empresas gasolineras, el cual consistiría en no comprar gasolina en una fecha específica (el día 15 de mayo de 2007); la otra se refiere a una presunta oferta de dinero de Mr. Gates, el individuo más adinerado del mundo, de pagar una jugosa suma de dinero, nada más por poner a prueba un supuesto sistema de rastreo de emails.

De más está decir que para mí es increíble que tantos compañeros de agencia cayeran en ese “pescaíto”, o sea, que se pusieron a circular este tipo de mensaje sin detenerse a reflexionar sobre su contenido. El problema tal vez reside en que a algunas personas se les dan en la mano las herramientas que supuestamente les ayudarán a hacer su labor más eficientemente, sin saber exactamente cómo evitar situaciones que pueden ocasionarles problemas. Retomando el ejemplo del boycott a la gasolina, ¿no sería mejor investigar primero (por ejemplo, en Snopes.com) a ver si una acción como esa tendrá el efecto deseado? Así, todos nos ahorraríamos los problemas que conlleva un uso inapropiado de las facilidades que son de todos nosotros en general y de nadie en particular.

Me pregunto si aprenderemos algún día de cosas como esa…

Seis Errores Comunes (más uno) Que Se Cometen Cuando Se Tiene Un Blog

Y ya que estamos en el tema del aprendizaje, yo no sé qué piensen ustedes que me leen, pero a mí me parece que ha sido una buena idea unirme a la ola de los blogs. Además de expresar la manera en la que veo el mundo a mi alrededor (y de ahí lo que les dije hace unas semanas cuando anuncié el cambio en el nombre de de mi blog), para mí es una manera de dejar mi propia huella en el mundo digital. De hecho, mientras pensaba en qué escribir hoy me surgió el deseo de exhortar a quienes me conocen, y que estoy seguro que se habrán enterado de que llevo este blog desde hace tres años, que si tienen alguna oportunidad se integren también y monten su propio blog. Hay muchos servicios disponibles para crear y albergar un blog (o sea, que no tiene que ser únicamente con Blogger.com), y hay muchos temas sobre los cuales se podría conversar. De hecho, tener un blog podría ser una herramienta poderosa de crecimiento profesional, en la cual se podrían manifestar aquellas cosas de nuestra profesión que tanto nos inquietan y que estamos tan deseosos de compartir. (A mis amigos y conocidos, que espero estén leyendo esto: ¡Anímense!)

Por supuesto, les digo que el camino no necesariamente está libre de obstáculos. Por ello, quiero traer a colación este artículo sobre los 6 errores más comunes que hacen los que escribimos blogs, y cómo podemos evitarlos. A vuelo de pájaro (y verán el por qué en el punto número 5), la autora del artículo menciona los siguientes errores:

1. No tener conocimiento de quiénes son tus lectores.

2. Colocar en el blog el primer borrador del escrito, con todo y errores de ortografía.

3. Pasar por alto el uso de los servicios de ping. A lo que esto se refiere es al envío de una señal que notifica a los buscadores (search engines) que el blog ha sido actualizado con nuevo contenido. De nuevo, hay muchos de estos servicios en la Internet; es cuestión de localizarlos.

4. Pasar por alto las etiquetas (tags). Habrán notado que últimamente las estoy utilizando a menudo, para identificar el tema o los temas del mensaje, a fin de que los buscadores a los que se refiere el punto anterior puedan localizar mi blog más fácilmente.

5. Copiar el material de otro blog al pie de la letra, con todo y los puntos y las comas. (Yo espero que ello no aplique a las paráfrasis, como ésta que estoy haciendo del artículo.) Según la autora del escrito, esto no sólo puede privar al autor del mensaje original del crédito merecido (y en algunos casos, de los ingresos potenciales generados por los anuncios que se insertan en el blog), sino también priva al mundo de conocer cuáles son tus ideas, que al fin y al cabo es por lo que desearías que te conozcan, ¿no?

6. Aceptar lo que dicen los peritos en el tema de los blogs como si fuera “la verdad absoluta”, ya que cada blog es diferente y lo que es bueno para un blog no es necesariamente bueno para otro. Aquí, como en muchas otras cosas, es cuestión del sentido común del autor.

7 (BONO). No revisar el texto del blog ANTES de enviarlo a publicación, o sea, dejarlo con los herrores y orrores errores y horrores ortográficos, gramáticos, de estilo, etc.

Y Por Último…

COMPLETAMOS EL MES DE ABRIL EN “HUMOR, SEGÚN LUIS DANIEL BELTRÁN” CON: Una mujer muy, pero que muuuuuuuuuuy fea decide que ya es tiempo de ver el mundo y se va a la procesión de Semana Santa… Para complacer a una chica, un soldado prepara una cena… ¡que ella NUNCA podrá olvidar!… Y… Un juez se escandaliza por el impacto de la tecnología digital de nuestros tiempos sobre la moral pública.

Visite Sitio ‘Web’ de Luis Daniel Beltrán y oprima donde dice “Humor, según Luis Daniel Beltrán”.

NOTA: A PARTIR DE ESTE MOMENTO, ESTARÉ ACTUALIZANDO ESTA SECCIÓN DE MI SITIO ‘WEB’ MENSUALMENTE.

¡Y vamos a dejar eso ahí! Cuídense mucho y pórtense bien. ¡Hasta luego!

LDB

Una Tarde con la Iguaca

¡Hola, mi gente!

Dependiendo de dónde se esté leyendo esto, aún es abril o ya comenzó mayo. Comoquiera, lo importante es que el año está avanzando bastante rápido.

De todos modos, ya cuando escribo esto, se ha atenuado bastante el furor de los terribles asesinatos ocurridos hace un par de semanas en la Universidad Técnica Estatal de Virginia (Virginia_Tech), y las cosas están volviendo a tomar un matiz de normalidad. Por nuestra parte, en Puerto Rico se debate otro nuevo presupuesto, esta vez un poquito más bajo (unos US$9,200,000/$9.200.000) que el que se maneja en el actual año fiscal. Pero todavía hay quien dice que se avecina un cierre laboral del gobierno, como el de exactamente un año atrás. Y para colmo de males, nuestros políticos se van de viaje turístico a Washington, D.C., a unas vistas sobre el eterno dilema de la relación política entre Puerto Rico y los Estados Unidos, que no siempre logran la atención del Congreso estadounidense. (¡Total! Siempre hay asuntos de mayor importancia que éste. La última vez, hacia fines de la década de 1990, el Congreso tenía más interés en la líbido del Presidente de entonces; en 2007, por el contrario, la excusa es la Global War Against Terrorism… o lo que sea que eso signifique.) ¡Qué se va a hacer!

Pero en medio de todo esto, es bueno salirse un poco del cuadro para ver el mundo y los esfuerzos que se hacen por mantener con vida aquellos elementos que son parte de la naturaleza… más bien, ¡de nuestra naturaleza, de nuestro entorno! Y para ello, me di a la tarea de acudir el sábado 4/27/2007 al nuevo aviario que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre del Departamento de lo Interior de los Estados Unidos (USFWS) inauguró ese día en terrenos del Bosque Federal El Yunque. Esta facilidad estará dedicada al proyecto para mantener con vida los individuos que nos quedan allí de la cotorra de Puerto Rico (Amazona vittata vittata).

La cotorra puertorriqueña se distingue de otras especies similares (como la cotorra dominicana) por rasgos como la banda roja en la frente, el anillo blanco alrededor de cada ojo y las plumas de color azul turquesa debajo de las de color verde. Esta ave come, entre otros, semillas y frutos de árboles como la palma de sierra, el cupey y los yagrumos, para lo que vuela a los árboles a alguna distancia de sus nidos (que se encuentran en huecos formados en árboles maduros). La cotorra puertorriqueña se ha visto amenazada por distintas causas: los eliminación de los árboles en los que anidan; los efectos de la caza de estas aves en el pasado (sin descartar los que puede haber tenido la cacería furtiva); la depredación ocasionada por aves como el guaraguao (Buteo jamaicensis) y mamíferos como la mangosta (Herpestes spp.); el parasitismo de los nidos de la cotorra por el zorzal pardo (Molothrius bonariensis); enfermedades, y hasta huracanes. Como resultado, según el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre, entre las aves en el estado silvestre y las que están criándose en cautiverio hay aproximadamente unas 200 cotorras puertorriqueñas en estos momentos.

(Y para mí, que actualmente sean 200 las cotorras es demasiado poco…)

Sea como sea, se están haciendo esfuerzos en Puerto Rico para la recuperación de la cotorra puertorriqueña. Uno de estos esfuerzos es el que el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre realiza a través de su aviario en El Yunque. (El otro esfuerzo lo hace el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales, mediante un aviario en el Barrio Río Abajo de Arecibo.) Este aviario federal ha sido bautizado con el nombre iguaca, que según los historiadores, era el nombre que los antiguos pobladores taínos le daban a esta cotorra. Mediante reproducción en cautiverio y otras técnicas que permitan aumentar la producción de polluelos al máximo posible, se procura intentar que aumenten las poblaciones de nuestra cotorra. Igualmente, se procura que los polluelos que se mantienen en el aviario estén en buen estado de salud, y que puedan desarrollar las destrezas que les permitan interactuar unas con otras en el futuro. Al final, lo que se pretende es que los individuos sean liberados al estado silvestre, de modo que se puedan formar poblaciones estables de cotorras que puedan sobrevivir, y que ayuden a esta especie a recuperarse de su situación poblacional precaria.

OK, creo que me puse demasiado técnico, ¿verdad? Pero al menos, ustedes podrán tener una idea de lo que esto se trata. Pero volviendo a la actividad del aviario, me di una vuelta por allí para ver las instalaciones con mis propios ojos. Digo, para mí era algo así como un deber, ya que yo evalué el lugar en el cual se construiría, desde el punto de vista de su impacto ambiental. El caso es que la inauguración del lugar (que fue precedida por una actividad oficial, con la presencia de varios funcionarios de las agencias involucradas) fue una actividad abierta al público, en la que se realizaron conferencias y espectáculos artísticos, se proveyó al público material informativo sobre la cotorra y sobre el aviario, y se hizo un certamen de tallados en madera con el motivo de la cotorra (como el que ven en la foto de arriba, que por cierto, ganó el primer premio del certamen).

Pero para mí, uno de los momentos más importantes fue observar de cerca dos de las cotorras del aviario ya existente (ya que según una ex-compañera de trabajo que actualmente está en el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre, no se podía traer a todas las cotorras que estaban en la facilidad existente). En la foto que sigue, podrán observar (más o menos) una de estas cotorras:

Yo no sé, pero me impresionó bastante bien la conducta apacible de este ejemplar, y sobre todo, la belleza de su plumaje. Aunque también podría ser el hecho de que estaba viendo a una de las pocas cotorras nuestras que nos quedan. Una especie de vida silvestre muy significativa para nosotros, algo que quisiéramos hacer lo posible por no dejar escapar.

Y ciertamente, una de las razones por las que no debo rendirme en mis esfuerzos como profesional ambiental, en mi lucha por lograr un ambiente mejor para quienes vivimos aquí hoy, y para quienes nos seguirán en el futuro.

Demás está decir, que según yo iba saliendo por el portón que protege las instalaciones del nuevo Aviario Iguaca, lo primero que se me ocurrió repetirme fue, ¡misión cumplida!

OK, ¿qué tal si cambiamos de tema?

ESTA SEMANA (30 DE ABRIL–6 DE MAYO DE 2007): En una fiesta de despedida de año, a los animales machos les requieren… una condición muy especial para participar… ¡pero no todo sale como se supone que salga!… Y… Una madre prepara “para la vida” a su hijo de 3 años de edad.

NUEVO EN ¡VÍDEOS!: Dos clásicos de la música popular estadouniden
se (“Somewhere Over the Rainbow” y “What a Wonderful World”)… ¡interpretados de una manera especial!

Visite Sitio ‘Web’ de Luis Daniel Beltrán y oprima donde dice “Humor, según Luis Daniel Beltrán”.

¡Así que vamos a dejar eso ahí! Cuídense mucho y pórtense bien. ¡Hasta luego!

P.S. Los datos técnicos sobre el Aviario Iguaca, los adapté de la literatura que el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre repartió durante la actividad, y que están disponibles al público en general.

LDB