La Comunidad Se Pone De Pie

“La gente se está haciendo valer de un tiempo a esta parte. Segmentos de nuestra sociedad, particularmente aquéllos que normalmente no tienen acceso a medios de expresión masiva, están dejándose sentir en la toma de decisiones que pueden afectar sus vidas. La gente se agrupa para enterarse de los problemas que les afectan, pero no es únicamente escuchar; muchas de las veces, la gente propone acciones que pueden ayudar a resolver esos problemas. Esto es, siempre que los políticos tengan la voluntad para resolver los problemas apremiantes que afectan a la comunidad a la que juraron ayudar y defender.”

Delft Town Hall, Meeting in session
Image via Wikipedia

¡Saludos, mi gente! ¡Esto es lo que está pasando!

Antes que nada, espero disculpen mi ausencia la semana pasada. Simplemente, fue una de esas noches en las que no estaba de mucho ánimo para escribir, pero esas cosas suceden… digo, es más probable que sea eso a que ocurra lo que me impidió escribir este mensaje anoche, cuando tuve que pasar todo un fin de semana dando mantenimiento a mi computadora (incluido una tarea de reparación del sistema, durante la madrugada, ¿OK?). Pero bueno, esas son cosas que pasan…

A lo que vengo hoy es a comentar cómo la gente se está haciendo valer de un tiempo a esta parte. Durante mi vida profesional he estado viendo cómo segmentos de nuestra sociedad, particularmente aquéllos que normalmente no tienen acceso a medios de expresión masiva, están dejándose sentir en la toma de decisiones que pueden afectar sus vidas. Aún en menor grado, he podido ver cómo la gente se agrupa para enterarse de los problemas que les afectan, pero no es únicamente escuchar; muchas de las veces, la gente propone acciones que pueden ayudar a resolver esos problemas. Ejemplo de ello son las iniciativas que varios medios locales están llevando, a fin de promover la participación de los ciudadanos en la toma de decisiones que afecten su vida y su bienestar. Estas iniciativas incluyen reuniones de pueblo (me imagino que será algo parecido a los town hall meetings estadounidenses… ¡pero sin que sean los políticos los que lleven la voz cantante!), en las que se proponen nuevas ideas, se debaten las mismas sin la intención de menospreciar o poner en ridículo aquellas ideas que no sean simpáticas, y se busca un consenso para mover a los líderes políticos a que resuelvan los problemas apremiantes.

Esto es, siempre que los susodichos políticos tengan la voluntad para resolver los problemas apremiantes que afectan a la comunidad a la que juraron ayudar y defender, pero eso son otros veinte pesos…

Desde las limitaciones que le impone a mi perspectiva el hecho de ser miembro de una agencia gubernamental especializada en asuntos de vida silvestre, pesquerías y otros recursos de la naturaleza, podría decir que admiro grandemente el esfuerzo que se hace para desarrollar estas iniciativas. Sobre todo, creo que es el esfuerzo de las comunidades el que logra más fácilmente las soluciones a los problemas que las aquejan, que todo lo que juren hacer los líderes electos (y sus subalternos no-tan-electos) y acaban por no hacerlo. Y eso es algo de lo que dichos líderes deberían aprender, pero vuelvo y repito, si tienen la madurez, la entereza de carácter, y la voluntad para hacerlo.

¿Será eso mucho pedir? Yo personalmente, creo que no lo es.

¡Así que vamos a dejar eso ahí! Cuídense mucho y pórtense bien. ¡Hasta luego!

LDB

¡Buen Viaje, Luciano!

¡Saludos, mi gente!

Al igual que gran parte del mundo, yo que no soy tan fanático de la música clásica como alguna de la gente que me rodea (especialmente en mi lugar de trabajo), tengo que lamentar grandemente la partida de una figura de la talla del gran tenor italiano, Luciano Pavarotti, fallecido el miércoles 5 de septiembre de 2007 a los 71 años de edad en su pueblo natal de Modena, Italia. Para mí, es como perder a alguien a quien se aprecia grandemente, no únicamente por su talento, sino por su condición de ser humano.

De acuerdo con dos notas publicadas por la agencia de noticias Reuters (PERFIL-Pavarotti: La estrella de ópera que quiso ser futbolista, DATOS-Hechos claves sobre la vida de Luciano Pavarotti), Pavarotti fue desde niño un entusiasta del deporte, toda vez que soñaba con ser un famoso jugador de balompié (lo que otros países latinoamericanos llaman “fútbol” o soccer). Ninguna de las dos notas explica qué fue lo que disuadió al joven de entonces de seguir ese camino, pero al menos se sabe que más tarde en su vida pudo conciliar ambas cosas al cantar el aria Nessum Dorma (Que Nadie Duerma) de la ópera Turandot de Giacommo Puccini durante el Mundial de Balompié de Italia en 1990. Según Reuters, desde entonces esta aria se asocia tanto con Pavarotti como con el balompié.

Ciertamente me tomaría bastante espacio escribir todo lo que ya se ha dicho o escrito sobre Pavarotti—por ejemplo, su debut exitoso en los 1960s con otra ópera de Puccini, La Boheme; su asociación con los tenores Plácido Domingo y José Carreras, nacida en el concierto del Mundial de Italia al que ya me referí, de la cual surgió el concepto de “Los Tres Tenores”; su decisión de divorciarse de su primera esposa luego de 37 años de matrimonio, para casarse con su asistente, Nicoletta Mantovani, 34 años menor que él y de quien se dice era mucho menor que las hijas de él; y un larguísimo “et cétera”. Para mí, todo lo que ha habido que decir sobre Pavarotti, ya se ha dicho.

No obstante, algo de lo que no quisiera dejar de hablar es de la impresión que una figura como ésta que nos deja pueda causar en alguien como yo, que no peco de ser un conocedor de los clásicos. Para mí, en Luciano Pavarotti se reflejaba un aire de humanidad, de dignidad, aun con todas sus fallas. Observar o escuchar sus actuaciones en el escenario era como si él me invitara a entrar en su mundo, con la confianza de que cada nota que cantaba me llenaría de emoción…

Yo no sé lo que piensen, pero es como si la humanidad hubiese perdido a uno de sus más dignos miembros. Y ciertamente, lo echaremos muchísimo de menos. Pero estoy seguro que al unir su voz a las del coro celestial, él estará sumamente satisfecho de haber cumplido con su misión en este valle de lágrimas.

¡Buono viaggio, Luciano! ¡Hasta que podamos ir hasta allá a escucharlo cantar en el gran escenario celestial!

Bueno, vamos a hablar de otra cosa: Luego de un par de semanas haciendo mi blog en inglés en la plataforma de WordPress.com, se me ocurrió hacer nuevamente el intento de migrar desde Blogger.com el blog que ustedes están leyendo. Y a diferencia de lo que me ocurrió cuando traté de hacer eso con mi otro blog, esta vez la migración se produjo exitosamente. Así que con este mensaje me estoy despidiendo de Blogger.com (por lo pronto, por aquello de dejar las puertas abiertas), para iniciar una nueva etapa de mi blog en español WordPress.com. Y a pesar de que dejo atrás muchas cosas buenas en Blogger.com, definitivamente, yo creo que no hay comparación posible entre ambas plataformas. Entre otras cosas, en mis blogs de WordPress.com podré incluir una serie de adiciones que eran un poco difíciles de incluir en las versiones anteriores, como estadísticas de visitas, “nubes” de temas (tag clouds), y hasta enlaces a mis fotos en el sitio de Flickr.com. (Más sobre eso, en breve.) Además de que los diseños de las plantillas en WordPress.com me parecen más atractivos (digo, a juzgar por lo que he visto hasta el momento). En fin, me siento satisfecho de haber hecho el cambio de plataforma en ambos blogs, y espero que ello sea de su agrado y que los sigan visitando.

Y ya que menciono mis fotos en Flickr.com, habrán notado que estoy publicando un nuevo grupo de fotos… OK, no tan nuevo, y les explicaré porqué. Se trata de series de fotos y diapositivas tomadas mayormente por mí desde la década de 1980 hasta el presente, y que reflejan distintas vivencias mías. Estas incluyen viajes que he hecho fuera de Puerto Rico, excursiones con grupos de interés ambiental, y hasta cosas relacionadas con mis “viejos tiempos” en la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras. (Pero si yo no me veo muy diferente de como era entonces… ¿o sí?) En todo caso, me propongo hacer esto durante las próximas semanas, así que ya veremos cómo me va.

OK, yo creo que ya yo estoy estirando demasiado esto…

ESTA SEMANA (10–16 DE SEPTIEMBRE DE 2007): Tres cigueñas conversan sobre lo que sigfnfica para ellas llevar los bebés…  Amigo que me lee: Si usted creía que nosotros los varones tenemos el monopolio de los piropos… ¡tenga mucho cuidado, porque hasta ELLAS los dicen!… Una costurera experimenta la gracia divina, pero esperen a ver qué la motiva… Un explorador británico tiene un encuentro cercano con el Yeti… Dos amigos se encuentran en la calle, y uno de ellos le cuenta al otro sus penurias maritales… En su noche de bodas, una mujer se lleva una decepción cuando encuentra en su maleta algo que ella no empacó… Un individuo recibe un consejo para su luna de miel… ¡que su esposa lamentará por mucho tiempo!… Mucho cuidado con la clase de carro que manejas, porque tu carro dice mucho de ti… Y… ¡Conozca en qué se parecen el malestar de la próstata y la tartamudez!

… Y PORQUE NO HAY MANERA DE QUE NOS PODAMOS ESCAPAR DE ESO… ¡VÍDEOS!: BELLEZAS PRESENTA… ¡EL INFAME VÍDEO EN EL QUE LA CONCURSANTE EN MISS TEEN USA 2007, TRATARÁ DE EXPLICAR A QUÉ SE DEBE QUE MUCHOS ESTADOUNIDENSES NO PUEDAN ENCONTRAR SU PROPIO PAÍS EN UN MAPA DEL MUNDO!

(Y a todo esto, ¿qué clase de pregunta es esa?)

Visite Sitio ‘Web’ de Luis Daniel Beltrán y oprima donde dice “Humor, según Luis Daniel Beltrán”.

¡Y vamos a dejar eso ahí! Cuídense mucho y pórtense bien. ¡Hasta luego!

LDB

Otro Capitulo del Libro de los Animales

Film star Helen Twelvetrees on an elephant, Ta...
Image by State Library of New South Wales collection via Flickr

Mientras más conozco a los hombres, más me agradan los perros.
Gloria R. Allred (prominente abogada y comentarista radial estadounidense)
(Atribución de la cita por: www.brainyquote.com y quoteworld.org)

¡Saludos, mi gente! ¡Esto es lo que está ocurriendo!

“Elefante adicto a heroína regresa a manada tras rehabilitación”. Ciertamente, el título de la noticia parece extraño. Uno se pregunta, ¿pero cómo puede ser eso? ¿A quién se le ocurre endrogar a un elefante? ¿Para qué? ¿Para hacerlo sufrir como sufren a diario millones de hombres y mujeres, jóvenes y no-tan-jóvenes, de todas las razas, de todos los credos, de todos los orígenes, a causa de un vicio que destruye, no sólo la salud física, sino el alma y el espíritu?

Pero con todo y el despliegue inicial de rectitud… OK, y también con natural curiosidad, me dispuse a leer el artículo provisto el pasado jueves 30 de agosto por la agencia de noticias Reuters. Según la noticia, un elefante llamado “Hermano Mayor” que vivía en la frontera de China con Birmania (hoy Myanmar) fue capturado por traficantes de drogas hacia el año 2005. Estos traficantes, a fin de controlar a Hermano Mayor y que éste se dirigiera (con su manada) hacia donde ellos querían, lo alimentaron con guineos—bananos o plátanos*—revestidos con drogas.

¡Escalofriante! ¿No es así?

(* Debo aclarar que no me refiero aquí al tipo de plátano menos suave que se come con otros complementos, o que se emplea para confeccionar platos como la pelota de masa de plátano rellena con carne, que en Puerto Rico conocemos como “mofongo”; ambas son dos especies diferentes del género Musa.)

La noticia continúa diciendo que los delincuentes fueron capturados cuando trataban de vender a Hermano Mayor y su manada, gracias a una confidencia a las autoridades. Sin embargo, Hermano Mayor había desarrollado para entonces una adicción a la heroína, lo cual se reflejó en que cuando se le retiró la droga, como decimos, “de cantazo” (o como dijo alguien que pasó por eso, “romper en frío”), el animal mostró señas de abstinencia, como comportamiento violento que lo hizo ser un peligro para sí mismo y para quienes lo manejaban. Al final, dice la noticia, luego de un año de tratamiento (con metadona, entre otras opciones) Hermano Mayor pudo recuperarse de su adicción y se esperaba que se pudiese reintegrar próximamente a la libre comunidad.

(Éste es el enlace al artículo en el sitio ‘web’ de la agencia Reuters: Elefante adicto a heroína regresa a manada tras rehabilitación.)

La verdad es que de un lado, es triste… no, no, es DEPRIMENTE ver hasta dónde llegan algunas personas con tal de saciar su sed de lucro, especialmente el lucro que proviene del dolor y sufrimiento de millones de personas a través del mundo. Más aún, es reprochable la idea de dominar la voluntad de un animal como Hermano Mayor por medio de las mismas sustancias que alteran la conducta de los seres humanos, que los hace convertirse en seres sin voluntad, sin futuro, sin esperanza.

Pero de otro lado, no deja de resultar curioso el que esto haya sucedido con uno de los animales más valorados por la humanidad, y que el mismo, por así decirlo, haya podido “vivir para contarlo” (claro, si los elefantes hablaran, ya eso sería otra cosa).

Pero de momento me pongo a pensar una cosa: ¿Cómo hubiera sido si a Hermano Mayor lo hubieran enviado a rehabilitarse en uno de los “Hogares CREA” de Puerto Rico? ¿Lo estaríamos viendo en los semáforos del área metropolitana de San Juan vendiendo bolsas plásticas para la basura? ¿O vendiendo pasteles (lo que aquí llamamos “bizcochos”) rellenos con pasta de guayaba o con queso cremoso? Yo no sé ustedes, pero ESO SÍ QUE ME GUSTARÍA VERLO…

Pero bueno, seguidamente vamos a hablar de otra clase de animales…

ESTA SEMANA (3–9 DE SEPTIEMBRE DE 2007): CERRAMOS EL MES DE AGOSTO CON DOS “BESTIAS” Y UN INDIVIDUO BESTIAL: Una mujer alemana busca refrescarse de la intensa ola de calor de Minnesota… Un individuo en una fiesta de cóctel, como dicen en mi barrio, está más “ajuma’o” que el trapo de la plancha… Y… Un estudiante listo se burla de su profesor mediante un ejercicio de lógica (¡pero esperen a ver qué es lo que hay detrás de esto!). Y ABRIMOS EL MES DE SEPTIEMBRE CON MÁS BESTIAS AÚN: ¡Los delincuentes más TOOOOORPES del mundo hacen su agosto en septiembre!

(Yo creo que toda esta gente le da la razón a la cita de la licenciada Allred…)

Visite Sitio ‘Web’ de Luis Daniel Beltrán y oprima donde dice “Humor, según Luis Daniel Beltrán”.

¡Y vamos a dejar eso ahí! Cuídense mucho y pórtense bien. ¡Hasta luego!

P.S. Cuando le envié a mi hermana por email la noticia que menciono en este mensaje, ella me hizo una sugerencia: ¿Qué tal si de una vez enviamos a la Britney, la Paris y la Lindsay a un hogar CREA que es para mujeres únicamente (en algún punto del área metro de San Juan), a ver si allí se les quita la… esteeeeeeeeee… el vicio que las tres tienen encima? ESO SÍ QUE ME GUSTARÍA VERLO TAMBIÉN…

LDB

Aclaracion Sobre “La Democracia en Accion en Puerto Rico”

¡Hola, mi gente! ¡Esto es lo que está ocurriendo!

Quiero tomar un poco de espacio en esta ocasión, ya que me he dado cuenta de que no cumplí un compromiso con ustedes. En mi mensaje que continuaba el relato sobre lo del proyecto “Paseo Caribe” yo anuncié que había incorporado a mi página de vídeos un vídeo sobre la manera en la que el gobierno estadounidense estaba “conservando la democracia” en la ruralía puertorriqueña hacia el año 1940. Muchos de mis lectores posiblemente encuentren interesante ese vídeo, porque les dará una mirada a la manera en la que se vivía en nuestros campos en aquellos tiempos, una forma de vida que se ve cada vez menos casi ni se ve al comienzo del Siglo 21.

Desafortunadamente, al procesar el código mediante el cual se inserta el vídeo en dicha página (con el propósito de sanearle y validarle el código HTML), los parámetros que hacían funcionar el vídeo se perdían, lo que impedía que apareciera el vídeo en mi página. He intentado por todos los medios posibles, pero no hay manera de poder corregir esa situación.

Ante ello, voy a colocar seguidamente la dirección de ese vídeo, a fin de que lo puedan ver allí:

Internet Archive: Democracy at Work in Rural Puerto Rico (1940)

Con esto, deseo pedir disculpas a quienes tenían curiosidad por ver el vídeo.

¡Y vamos a dejar eso ahí! Cuídense mucho y pórtense bien. Hasta luego.

LDB