Notas sobre Juncos, Puerto Rico

The Flag of the town of Juncos, PR
The Flag of the town of Juncos, PR (Photo credit: Wikipedia)

JUNCOS (18°15’N, 65°55’O) es un municipio situado a 20 millas (32 kilómetros) al sudeste de San Juan, la capital de Puerto Rico.  Está situado a unos 230 pies (70 metros) sobre el nivel del mar, a mitad de camino entre las ciudades de Caguas y Humacao, en la región Centro Oriental de Puerto Rico.

Juncos fue fundado en 1797, a partir de la división de varios hatos en las laderas al norte de la Cordillera Central (la cadena de montañas que atraviesa el centro de Puerto Rico de este a oeste).  De los hatos resultantes de esa división, el “Hato del Valenciano” se subdividió a su vez en dos hatos menores.  Uno de éstos últimos, el “Hatillo de los Juncos”, se llamó así por la gran cantidad de juncos que reviste las márgenes de los dos ríos locales: el Río Valenciano (cuyo nombre recuerda la región de Valencia en España) y el Río Gurabo, al cual el Valenciano desemboca al norte de la zona  urbana de Juncos.  Ulteriormente, el Río Gurabo desemboca en el Río Grande de Loíza, en la colindancia entre los municipios de Caguas y Gurabo.

ESCUDO DE ARMAS Y BANDERA:
Dividido en cuatro campos, los campos superior izquierdo e inferior derecho del escudo presentan franjas en oro y rojo vivo, en alusión a Valencia (vea arriba).  El campo superior derecho presenta sobre fondo azul una luna nueva con 12 estrellitas de plata, sobre las cuales se observa la cruz  cristiana; la luna y las estrellitas representan la Inmaculada Concepción de María, santa patrona de Juncos.  El campo inferior izquierdo presenta sobre fondo azul una planta de tabaco y una chimenea, símbolo del cultivo de la caña de azúcar.  Separa los campos superiores de los inferiores una franja ondulada blanca con los bordes azules, la cual simboliza el Río Valenciano.  Debajo del escudo, juncos verdes florecidos, en alusión al nombre del municipio, como ya indicamos.

Tanto la franja ondulada como los juncos florecidos se representan en la bandera de Juncos, sobre un campo de oro.

CABIDA Y DIVISIÓN POLTICA:
Juncos tiene actualmente una extensión territorial de 26.6 millas cuadradas (67.8 kilómetros cuadrados), aunque se cree que su extensión en otros tiempos era mayor.  Además de la zona urbana, Juncos cuenta con nueve barrios rurales, llamados: Caimito, Ceiba Norte, Ceiba Sur, Gurabo Arriba, Gurabo Abajo, Lirios, Mamey, Valenciano Arriba y Valenciano Abajo.

POBLACIÓN:
Según el Negociado del Censo de los Estados Unidos, la población de Juncos al 1 de abril de 1990 era de 30,612 habitantes, de un total de 3,522,037 habitantes contados para Puerto Rico a esa fecha.  Diez años más tarde, la población de Juncos aumentó hasta los 36,452 habitantes (o un aumento del 19.1%), de un total de 3,808,610 habitantes en Puerto Rico al 1 de abril de 2000 (El Nuevo Día, 29 de diciembre de 2000).

Las cifras del Censo del 2010 indican que a pesar de que la población de Puerto Rico disminuyó levemente, con un total de 3,725,789 habitantes al 1 de abril de 2010 (lo que representa una pérdida poblacional de 2.17%), la población de Juncos aumentó a 40,290 habitantes.  Esto representa un aumento de 10.5% durante el tiempo transcurrido entre el censo poblacional de 2000 y el de 2010.

ECONOMÍA:
Históricamente, la economía de Juncos giraba alrededor de la agricultura, especialmente el cultivo del tabaco y de la caña de azúcar (por lo menos, hasta fines de la década de 1960).  Esta última se molía en la antigua Central Juncos, también llamada “Central Victoria”, la cual dejó de operar en 1970.  Aun se pueden ver en pie algunas de las estructuras de la antigua central, localizada en la salida hacia el pueblo de Canóvanas por la carretera PR-185.  Actualmente, algunos de los terrenos en los que se cultivaba la caña de azúcar están en usos industriales, como productos biomédicos e implementos electrónicos, y más recientemente en usos residenciales unifamiliares, aunque aún se desarrolla la ganadería de leche y el cultivo de frutos menores en algunas áreas.


NOTAS:

  1. A la fecha en la que produzco esta página, el Municipio Autónomo de Juncos no cuenta con una presencia oficial en la Internet.  Sin embargo, para los fines del gobierno del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, la información principal sobre este municipio se encuentra en este enlace.
  2. La información en esta página se basa en notas publicadas por el Gobierno Municipal Autónomo de Juncos y en otras fuentes públicamente disponibles.
  3. Hago la salvedad de que como autor de esta página, no estoy afiliado en ninguna capacidad con el Gobierno Municipal Autónomo de Juncos, ni pretendo actuar en representación del mismo.  Más bien, esta página se debe considerar como un ejercicio independiente de divulgación de información sobre el pueblo de Juncos, Puerto Rico.
  4. Si usted desea información adicional a la que se presenta en esta página, comuníquese con el Gobierno Municipal Autónomo de Juncos, al teléfono +1-787-734-0335.
  5. A diferencia de otros países de habla hispana, en Puerto Rico se sigue la usanza estadounidense para escribir numerales, es decir, se utiliza la coma para separar los millares, millones, etc., y el punto para separar la porción decimal.  He optado por seguir esa usanza con los numerales que aparecen en esta página.